前NASA科学家:确信美国上世纪70年代火星探测发现生命存在


来源:南方都市报   时间:2019-10-13 15:00:00


据《科学美国人》(Scientific American)近日刊发的署名文章,一位前美国宇航局(NASA)科学家提出,他确信NASA在上个世纪70年代的火星探测任务中已经发现火星存在生命的铁证,但NASA令人意外地中止了进一步探测。

吉尔伯特·列文(Gilbert Levin)是前NASA科学家,曾经负责NASA在上个世纪70年代探测火星微生物的科研项目。

吉尔伯特·列文(Gilbert Levin)是前NASA科学家,曾经负责NASA在上个世纪70年代探测火星微生物的科研项目。在近日刊发于《科学美国人》的专栏文章《我确信我们在1970年代发现了火星生命的证据》(I’m Convinced We Found Evidence of Life on Mars in the 1970s)中,列文表示,当年的火星探测任务已经发现了生命存在的铁证。

“有什么反证证明火星不可能存在生命呢?令人震惊的事实是,一条都没有。”列文写到,“而且,实验室研究表明,某些陆地微生物可以在火星上生存。”

列文表示,NASA于1976年首次开展火星实地探测,将“维京着陆器”(Viking Landers)1号和2号送上了火星。两个探测器分别在相距4000英里的两个地点着陆,并在那里提取了火星土壤样本。NASA的科研目标是检测火星是否存在生命迹象。

列文负责一项名为“标记释放生命”(the Labeled Release life)的检测项目,该项目将火星土壤样本跟有机化合物相混合,观测是否有二氧化碳的释放。列文表示,如果火星土壤中有微生物,它们就会代谢这些有机化合物并释放出二氧化碳。

NASA于1976年首次开展火星实地探测,将“维京着陆器”(Viking Landers)1号和2号送上了火星。两个探测器分别在相距4000英里的两个地点着陆,并在那里提取了火星土壤样本。

令人震惊的是,最初的检测出现了4项阳性结果(即有二氧化碳释放),两台着陆器的测试结果相同。

然而奇怪的是,当NASA试图检测到底是何种微生物时,却一无所获。

按列文的说法,NASA的结论称,多项实验“没有提供着陆点附近土壤存在活体微生物的清晰证据”。

列文表示,自维京探测任务以来,其他探测任务也发现了诸多支持火星存在生命的证据,例如水和有机化合物,以及43项后续研究都不能直接解释维京探测任务的发现。

“要而言之,我们发现:一个广泛采用的微生物检测实验得到的阳性结果、通过有力和多样控制得到的支持性结果、两个着陆点可重复的LR实验结果,以及43年中的任何其他实验或理论都无法论证维京LR实验结果不是微生物。”列文写到。

列文表示,尽管维京探测任务的证据表明火星存在生命,NASA后续的火星实地探测任务却没有解开谜团。

“NASA已经宣布,2020年的火星登陆器不会进行生命探测实验。”列文写到,“根据公认的科学规则,我认为下一次火星任务应该进行生命探测实验。”

列文建议,将来的火星探测任务应该配备更高精度的微生物识别设备,重新检验当年发现的证据。

“对于NASA所追求的‘圣杯’(holy grail)而言,新的研究将会提供重要的指导。”列文写到。

编译/采写:南都记者陈林

图片来源:Scientific American

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